Esta empresa, fundada por el gobierno israelí en 1953, vende cazabombarderos Kfir a las fuerzas aéreas de Argentina, Brasil, Colombia y Ecuador; solamente estos últimos dos países mantienen en sus filas estos aviones. Además produce aviones civiles, militares tripulados y no tripulados, sistemas de defensa terrestres, sistemas navales y aeroespaciales.

En Argentina durante la la última dictadura (1976-1983) fueron comprados a esta empresa diversos aviones: los aviones Nesher, copia de los aviones Mirage franceses, fueron utilizado solo por Israel y Argentina. La fabricación israelí se debió al embargo de armas por parte de Francia a Israel. Posteriormente a su re-fabricación se denominaron Dagger. En Argentina los Dagger se modernizaron transformándose en Finger. Estos aviones contaban también con armamento israelí, misiles Rafael Shafrir. Durante la última dictadura cívico-militar-eclesiástica, Argentina adquirió 39 aviones entre 1978 y 1982, varios de ellos utilizados durante la Guerra de Malvinas. A finales de 2015 fueron dados de baja los últimos aviones provistos por Israel.

Siguiendo con las ventas de aviones hechas por esta empresa se logró identificar que Ecuador compró un escuadrón de Kfir en el año 1995 y en 1999 se entregaron 2 unidades más. En el 2008 se canceló la repotenciación de las unidades que poseía la FAE a favor de la adquisición de los Cheetah CD, de Sudáfrica.

En el caso de Colombia, entre 1980 y 1991 se compraron a esta empresa no solo 13 Kfir, sino también, 3 aviones de carga Arava y un sistema para recarga en aire de combustible. Al parecer estos primeros Kfir fueron pagados en parte con carbón. Luego que entre 1987 y 1988 se llevarán a cabo las visitas del Ministro de Comercio de Israel, Ariel Sharon, y del Ministro de Energía Moshe Shahal, se logró un convenio para la compra “por parte de Israel, de 2.2 millones de toneladas de carbón en un período de cuatro años y la posibilidad de vender petróleo y aumentar el comercio del café. Colombia, por su parte, se comprometió a adquirir 13 aviones de combate Kfir C-2 por un valor cercano a los 200 millones de dólares, así como otros equipos y servicios militares y tecnología en el campo de la energía solar”.

En Colombia sólo sería hasta la primera década del 2000 cuando se reactivarán las compras a esta empresa, al adquirir 15 Kfir más (13 en el 2007 y 2 en el 2017) y varios sistemas aéreos. Los contratos se hicieron a pesar que en una auditoría hecha por la Contraloría de la Nación en el año 2000, se encontraron “inconsistencias y ausencia de mecanismos de control” en el contrato 01 por US $4’400.000 para la reparación de aviones K-fir: presentó cinco modificaciones, no se encontraron “soportes reales” y se “limitó el conocimiento integral de las operaciones y de la identificación individual de los diferentes recursos asignados”. A pesar de dichas inconsistencias, el Estado colombiano ha mantenido contratación con esta empresa, al punto que entre 2016 y 2017 le pagó casi 5 millones de dólares por distintos servicios. Uno de ellos fue la renovación de los 15 Kfirs que ahora tienen nuevo sistema de radar y pueden derribar misiles.

Colombia también se integró a un desarrollo tecnológico entre la Fuerza Aérea Colombiana, la empresa estadounidense Sikorsky y las empresas israelíes IAI y Rafael para la producción de los helicópteros artillados Arpía III y IV, los cuales empezaron a desplegarse para operación dentro del conflicto armado interno en mayo del 2002.

Pero la Israel Aerospace Industries (IAI) no solo distribuye Kfirs en América Latina. En 1986 vendió a Chile un avión de transporte ligero de nombre Westwind y ha modificado para Chile un Boeing 707 que llaman Cóndor, el cual integra el sistema de radar Phalcon producido por dicha empresa, avión que se encuentra en servicio desde 1995. Negocios de otra subsidiaria de esta empresa también se dieron con la Marina de Guerra de Perú quien firmó un contrato con la empresa Elta Systems –subsidiaria de Israel Aircraft Industries (IAI)- para la modernización de dos aviones Fokker 50 por un monto de U$S23,5 millones.

Más recientemente, el IAI firmó un contrato de $350 millones en noviembre de 2009 para suministrar aviones no tripulados a la policía brasileña, y en 2013 firmó un contrato por $400 millones con la Fuerza Aerea Brasilera para transformar tres boing 767 en aviones abastecedores de combustible. Estos últimos han sido los acuerdos más grandes entre Israel y Brasil.

Israel Aerospace Industries 1

  Posición mundial de Israel Aerospace Industries

En septiembre de 1017, IAI ha sido elegida por el Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. para construir un prototipo del muro entre EE.UU y Méjico. La compañía que se encargará del proyecto es la subsidiaria de IAI, con sede en Maryland, Elta Systems Ltd.

 

A continuación pasamos a mostrar cómo esta empresa ha escalado posiciones en el mercado mundial de armas, de estar en el puesto treinta y cinco pasó a ser una de las veinte primeras en el 2015, crecimiento que sin duda tiene que ver con su posicionamiento en América Latina.

Fuentes de consulta

  • En 2002, la Fuerza Aérea Brasileña firmó un contrato de cinco años por $ 12 millones para 12 aviones Kfir, Fuente: https://stopthewall.org/downloads/pdf/buy-in2-occ.pd
  • http://www.iai.co.il/2013/12019-en/CompanyInfo-IAIandtheSecurityofIsrael.aspx
  • Aviación Militar Argentina, http://www.amilarg.com.ar/daggerfinger.html; Agencia Nacional de Noticias (TELAM). http://www.telam.com.ar/notas/201511/128706-argentina-retiro-aviones-mirage-fuerza-aerea.html
  • EcuadorInmediato. 2018. EE.UU. no quiso vender a Ecuador aviones F-16, por temor a su inestabilidad e “izquierdismo.” http://www.ecuadorinmediato.com/index.php?module=Noticias&func=news_user_view&id=148350
  • Ramírez León; José Luís; La Proclamación del Estado Palestino y sus Implicaciones en las relaciones Internacionales de Colombia; Colombia Internacional, January–March 1989; consultado en: https://revistas.uniandes.edu.co/doi/pdf/10.7440/colombiaint5.1989.00 La agencia de noticias Jewish Telegraphic Agency cita el hecho como un “Trueque” entre Colombia e Israel, en el articulo titulado: Israel to Barter with Colombia; Abril de 1988; Consultado en: https://www.jta.org/1988/04/14/archive/israel-to-barter-with-colombia
  • Sttockholm International Peace Research Institute; Transfers of major weapons: Deals with deliveries or orders made for 1950 to 2017. Israel- Colombia; http://armstrade.sipri.org/armstrade/page/trade_register.php
  • Padilla, Nelson Fredy; La conexión israelí; Agosto del 2009; consultado en: https://www.elespectador.com/impreso/articuloimpreso155158-conexion-israeli
  • Tanto por el servicio de instalación y pruebas de un HMDS (helmet mounted display system) en la aeronave kfir tc-12 fac3007 de la Fuerza Aérea Colombiana https://www.contratos.gov.co/consultas/detalleProceso.do?numConstancia=16-12-5067095 como por el contrato de mantenimiento de los Kfirs firmado a finales del 2016: http://www.infodefensa.com/latam/2017/01/09/noticia-colombia-fuerza-aerea-colombiana-israel-aerospace-industries-renuevan-contrato-mantenimiento.html
  • Yoav Zeitun; De Israel a Colombia: la próxima generación de “Kfir”; consultado en: https://www.ynet.co.il/articles/0,7340,L-5062365,00.html
  • Fuerza Aerea Colombiana; El Arpía III, insignia de la Fuerza Aérea Colombiana; consultado en: https://www.fac.mil.co/el-arp%C3%ADa-iii-insignia-de-la-fuerza-a%C3%A9rea-colombiana
  • Stockholm International Peace Research Institute; Transfers of major weapons: Deals with deliveries or orders made for 1950 to 2017. Israel- Chile; http://armstrade.sipri.org/armstrade/page/trade_register.php
  • Stella Corin Liber, Yuval Azulay ; Sin una oferta, el establecimiento de defensa evita el IAI; consultado en: https://www.globes.co.il/news/article.aspx?did=1001248284
  • Abunimah Ali; Israeli arms maker picked to build prototype of Trump’s border wall; Septiembre 2017;https://electronicintifada.net/blogs/ali-abunimah/israeli-arms-maker-picked-build-prototype-trumps-border-wall
  • Stockholm International Peace Research Institute; Transfers of major weapons: Deals with deliveries or orders made for 1950 to 2017. Israel- Chile; http://armstrade.sipri.org/armstrade/page/trade_register.php